American Literature

Les mystères de Winterthurn

By Joyce Carol Oates

À los angeles fin du XIXe siècle, au manoir de Glen Mawr situé dans l. a. ville de Winterthurn à l’est des États-Unis, vit l’étrange famille Kilgarvan, composée de trois filles : Georgina, l’aînée, appelée los angeles « nonne bleue », et ses deux demi-sœurs qu’elle élève seule, l. a. sage et studieuse Thérèse et l. a. jolie et fantasque Perdita. À l’aube d’une journée de mai, Georgina s’en va en ville acheter cinquante livres de chaux vive. Peu après, on retrouvera le bébé de sa cousine Abigaïl, venue quelques jours en visite, égorgé près du lit de los angeles mère.

Douze ans plus tard, cinq jeunes filles sont retrouvées mortes, atrocement mutilées, près de Winterthurn. Et, douze ans plus tard encore, c’est le pasteur, sa mère et une de ses paroissiennes qui sont sauvagement assassinés à coups de hache. Chaque fois, los angeles clé de ces mystères épouvantables va être l. a. même : jusqu’où ose aller une femme amoureuse ?

Xavier Kilgarvan mène les trois enquêtes avec verve et ardour et met toute sa vie dans l. a. résolution de ces crimes. Et l’on swimsuit avec délice les façons de l. a. société du tournant du siècle avec tout ce qu’elle a de suranné et d’hypocrite à strength de bienséance.

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Les trois derniers soirs, après son entrevue peu concluante avec Isaac Rosenwald, il avait tenté de se calmer les nerfs et de se remonter le ethical non en se plongeant dans le travail et l. a. lecture – ni même en composant une réponse stratégique à l’intention de Perdita – mais en buvant en solitaire dans l’une des tavernes du bas d’Union road. (Il n’avalait jamais plus de deux ou trois chopes de sour en quelques heures. ) De plus, Mme Kilgarvan désirait avoir une vie sociale plus variée et appréciait infiniment les invites à Ravensworth. Son mari refusait de l’accompagner, détestant les mondanités depuis quelques années vehicle l. a. fabrication des jouets absorbait toute son énergie. (Il confia à Xavier d’un ton troublé qu’il était incapable d’assister à un dîner sans se gratter ou s’agiter comme son assistant Tobias ; et il préférait sculpter des marionnettes de ses mains que d’être coincé dans une salle à manger avec des pantins. ) Certes, les soirées à Ravensworth ou ailleurs manquaient de spontanéité pour l. a. jeunesse ; mais Xavier utilisa ses deux heures à desk, au milieu des innombrables verres en cristal, coupes de champagne, gobelets, porcelaines anciennes, couverts étincelants en argent – il fallait un expertise particulier pour dîner dans le monde, mieux valait le faire avec naturel –, à examiner en catimini l’assassin probable ; songeant parfois à sa bien-aimée avec laquelle il n’avait pas european le plaisir d’échanger un mot depuis des semaines. (Il était si épris de Perdita qu’il attendait docilement le second où elle lui ferait signe comme elle l’avait promis : une ou deux fois il avait pris le thé chez Mme Spies, sans l. a. voir ; Thérèse lui avait transmis, du ton le plus aimable attainable, que sa sœur était � souffrante » mais communiquerait sans tarder avec lui s’il respectait sa volonté. Il se contenta donc d’écrire plusieurs missives en des termes réservés qui ne pouvaient laisser supposer à los angeles jeune dame l. a. violence de ses sentiments et lui envoya des cadeaux – un couple de tourterelles à collier, un quantity de poèmes de Tennyson, une boîte de chocolats suisses en forme de cœur, admirablement emballée, achetée dans une confiserie du centre de los angeles ville – qu’il jugeait appropriés en de telles circonstances. Que dire du comportement de Valentine ? Était-il trop naturel, plein de charme, exagérément bien élevé ? Que l’héritier de Ravensworth Park était gracieux, attentif à los angeles dame placée à sa gauche (Mme Bunting, veuve depuis de longues années, los angeles mère dévouée du révérend), et à sa voisine de droite (la mère de Xavier – très séduisante aux yeux de son fils admiratif dans sa gown d’été à volants en tissu léger, aux plenty jaunes fondus, avec les trois rangs de perles ornant sa gorge gracieuse ; ses yeux brillaient à los angeles lueur des bougies, elle était immensément flattée par les compliments du jeune Westergaard)… Mais il se montrait toujours charmant dans ce style de scenario. Dès l’âge de treize ans il avait acquis l’art des bonnes manières, ces soirées étaient de l. a. natural regimen pour lui.

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